Médico con bata blanca examinando los pulmones de una paciente con estetoscopio

Bronquitis, ¿qué la provoca y cómo se trata?

Los casos crónicos requieren dejar de fumar y evitar la exposición a irritantes.

La bronquitis es una inflamación de los bronquios, que son las vías respiratorias principales que llevan el aire a los pulmones. Puede ser aguda o crónica y generalmente se caracteriza por tos, dificultad para respirar y producción de esputo (flema).

La causa más común de la bronquitis es una infección viral, aunque también puede intervenir otros factores, tales como: 

  • Infecciones virales: La mayoría de los casos de bronquitis aguda son causados por infecciones virales, como el virus de la gripe o el virus del resfriado común. Estas infecciones pueden irritar los bronquios y desencadenar la inflamación. 
  • Infecciones bacterianas: Aunque menos comunes, la bronquitis aguda puede ser causada por bacterias, como la Bordetella pertussis (causante de la tos ferina) o la Mycoplasma pneumoniae. 
  • Exposición a irritantes: La exposición prolongada a irritantes como el humo del tabaco, la contaminación del aire, el polvo o los productos químicos puede aumentar el riesgo de desarrollar bronquitis crónica. Esto es especialmente cierto en fumadores crónicos.
Síntomas de la bronquitis
  • Tos persistente, que puede producir esputo (mucosidad) espeso y amarillo o verde
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Dolor en el pecho
  • Fiebre (en casos de infecciones bacterianas)
Tratamiento de la bronquitis

El tratamiento de la bronquitis depende de su causa y duración: 

  • Bronquitis aguda: En la mayoría de los casos, es causada por virus y suele mejorar por sí sola en unas pocas semanas. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas y puede incluir: 
  • Descanso. 
  • Consumo de líquidos para mantenerse hidratado. 
  • Analgésicos o antipiréticos de venta libre para aliviar el dolor y la fiebre. 

Uso de un humidificador para aliviar la tos y la congestión. Evitar la exposición a irritantes como el humo del tabaco.

  • Bronquitis crónica: Si la bronquitis es crónica y relacionada con la exposición a irritantes, el tratamiento se basa en evitar  o reducir esa exposición. En el caso de los fumadores, dejar el tabaco es esencial. En algunos casos, los medicamentos inhalados, como los broncodilatadores o los corticosteroides, pueden ayudar a controlar los síntomas.

En cualquier caso, es importante consultar a un especialista, sobre todo si presentas fiebre alta, dificultad respiratoria severa o si los síntomas persisten por más de unas semanas.

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