Mujer joven sosteniendo un nebulizador de oxígeno con su mano derecha y colocándoselo en la nariz

Inhaloterapia

Un procedimiento que se utiliza para tratar y rehabilitar a los pacientes con enfermedades respiratorias.

La inhaloterapia consiste en la administración de medicamentos, oxígeno y humedad por la vía respiratoria. Es una actividad que apoya a las diversas especialidades médicas y quirúrgicas en la prevención, el tratamiento y la rehabilitación de padecimientos que afectan directa o indirectamente la función del aparato respiratorio.

La inhaloterapia es un procedimiento médico-técnico especializado en prevenir, tratar y rehabilitar padecimientos de la función del aparato respiratorio, como:

  • Traqueobronquitis aguda y crónica
  • Bronconeumonías
  • Neumonía
  • Padecimientos que cursan con aumento de las secreciones traqueobronquiales
  • Bronquiectasias
  • Asma
  • Insuficiencia respiratoria crónica
  • Alteraciones respiratorias secundarias al tabaquismo
  • Prevención de complicaciones respiratorias en pacientes en reposo prolongado.
  • Prevención de complicaciones respiratorias en pacientes quirúrgicos.

Para ello, se requieren sistemas especiales que incrementen la humedad y la temperatura del aire inspirado, así como de equipos que transformen los medicamentos líquidos en aerosoles para que lleguen a los bronquios y alvéolos más distantes.

Ventajas de la inhaloterapia
  • Es un procedimiento terapéutico para padecimientos del aparato respiratorio que complementa otras medidas como el uso de antibióticos, mucolíticos, etc.
  • Los medicamentos administrados por vía respiratoria actúan más rápido que los que se administran por vía oral, intramuscular o intravenosa.
  • Las dosis de medicamentos administrados por vía respiratoria son menores, por lo tanto tienen menos efectos colaterales indeseables.
  • Es muy efectiva en las personas que padecen asma.
Doctora con bata blanca dando terapia respiratoria a una niña pequeña
Desventajas de la inhaloterapia

Una inhaloterapia mal aplicada no sólo no le funciona al paciente, sino que puede crear problemas serios.

  • Si el equipo no se esteriliza perfectamente el paciente puede sufrir infecciones pulmonares.
  • Contaminación de gérmenes de un paciente a otro.
  • Enfermedades como hepatitis.
  • Cuando se administran dosis excesivas de medicamentos se pueden presentar efectos colaterales indeseables (taquicardia, temblores, hipertensión arterial y hasta infartos cardiacos).
  • Los antibióticos inhalados pueden causar reacciones alérgicas que pueden ser mínimas o tan severas que pueden causar la muerte.
  • Resistencia de gérmenes e infecciones difíciles de controlar.
  • La administración exagerada de humedad puede causar hiperhidratación.
  • Alteración en los mecanismos de defensa respiratorios.
  • La mala administración de gases humidificadores puede causar resequedad de la mucosa respiratoria.
  • Alteraciones en los mecanismos de defensa.
  • La administración de gases fríos puede causar hipotermia.
  • La administración de gases a temperaturas altas puede causar quemaduras en la vía aérea.

La inhaloterapia debe de ser realizada por un médico especializado, apoyado por terapistas respiratorios debidamente entrenados y capacitados, y todos los procesos se deben efectuar de acuerdo a un manual de procedimientos basado en conocimientos científicos vigentes y aceptados universalmente.

¿Los pacientes pueden recibir inhaloterapia en casa?

La aplicación de la inhaloterapia en el domicilio poco a poco se ha ido generalizando, pues este tipo de pacientes requieren de terapias en forma continua o durante varias horas y días, por lo que es poco práctico que acudan al hospital o consultorio. 

Para que el procedimiento de inhaloterapia en casa sea efectivo, es importante que sea aplicado y vigilado por personal técnicocapacitado y con equipos diseñados para uso doméstico; asimismo, es importante que el paciente y sus familiares sean entrenados para manejar estos equipos en forma adecuada y segura.

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