Muestra de laboratorio que indica positivo a VIH y una cinta roja a un lado. Ambos están sobre un fondo rojo

¿Cuáles son las diferencias entre VIH y SIDA?

Aunque van de la mano, no comparten el mismo diagnóstico.

El VIH es un virus que ataca el sistema inmunitario del cuerpo y destruye las células CD4 (linfocitos). A medida que el virus avanza se puede convertir en SIDA, siendo la fase más peligrosa del VIH.

Con un tratamiento adecuado que permita controlar el virus, el paciente puede vivir muchos años sin que desarrolle SIDA.

Síntomas de una persona con VIH/SIDA
  • Aftas bucales
  • Dolor de cabeza y garganta
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)
  • Cansancio
  • Mareos
  • Pérdida de peso repentina
  • Formación de hematomas con mayor frecuencia 
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Episodios de tos seca
  • Adormecimiento de manos y pies
  • Sensación de falta de aire
  • Erupciones en la piel 
  • Sangrado de nariz, boca, ano y vagina
  • Glándulas inflamadas de la garganta
  • Infecciones graves por hongos o bacterias
Diagnóstico y tratamiento

Para el diagnóstico se usa un recuento de linfocitos TCD4, que son las células que el VIH ataca. Un paciente con VIH en las primeras etapas puede presentar de 200 a 500 células por microlitro. Si el paciente tiene menos de 200, se diagnostica el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Debido a que el diagnóstico de SIDA indica un grave daño en el sistema inmune, el médico podría requerir análisis para detectar posibles complicaciones, como:

  • Tuberculosis
  • Infección por el virus de hepatitis B o C
  • Infecciones de transmisión sexual
  • Daño en hígado o riñones
  • Infecciones de vías urinarias
  • Cáncer anal o cervicouterino
  • Citomegalovirus
  • Toxoplasmosis

Debido a que no existe una cura para el VIH ni para el SIDA, el tratamiento consiste en controlar el VIH antes de que se convierta en VIH/SIDA mediante la terapia antirretroviral (TAR), que es la combinación de dos o más medicamentos de diferentes clases.

Algunos efectos secundarios pueden ser náuseas, vómitos, diarrea, cardiopatía, incremento de la glucosa o niveles de colesterol anormales.

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