Médico sosteniendo el prototipo de un hígado. A lado hay un estetoscopio de color azul, unas pastillas y una planta

Hepatitis, ¿cómo se contagia?

Inflamación del hígado que daña temporal o permanentemente sus funciones.

La hepatitis es una inflamación del hígado que puede ser causada por diversos factores, incluyendo infecciones virales, consumo de alcohol, ciertos medicamentos, toxinas, trastornos autoinmunes y enfermedades metabólicas.

La hepatitis generalmente es causada por alguno de los cinco virus que provocan la hepatitis en sus diferentes tipos A, B, C, D y E o puede deberse a otras infecciones virales como la mononucleosis infecciosa o la fiebre amarilla. 

También puede ser consecuencia del uso prolongado de algún medicamento y, por lo general, cuando es suspendido, el hígado vuelve a la normalidad. Una causa no viral de la hepatitis es el abuso en el consumo de alcohol, que puede complicarse en una cirrosis.

Tipos de hepatitis
  • Hepatitis A: Se propaga principalmente por agua y alimentos contaminados. También de persona a persona por una higiene deficiente. Por lo general no causa síntomas, especialmente en los niños menores de 5 años. 
  • Hepatitis B: Se transmite al estar en contacto con la sangre, saliva, semen y otros fluidos corporales de una persona infectada y a través de agujas y jeringas contaminadas. Asimismo, una embarazada infectada con hepatitis B puede transmitir el virus a su bebé al nacer. 
  • Hepatitis C: Se transmite por transfusiones de sangre, la vía sexual no es frecuente. Este virus puede provocar hepatitis crónica y es responsable de muchos casos de cirrosis y cáncer hepático. 
  • Hepatitis D: Solamente se manifiesta en la presencia de hepatitis B. Esta infección suele agravar la infección de hepatitis B. Se transmite a través de la sangre o productos sanguíneos contaminados, por lo que el riesgo entre consumidores de drogas es relativamente alto. 
  • Hepatitis E: Las epidemias por hepatitis E son similares a las causadas por el virus de la hepatitis A y solamente se han registrado en países subdesarrollados. Se transmite a través de comida o agua contaminada.
Síntomas de la hepatitis

La hepatitis viral provoca que el hígado se inflame durante varias semanas, los síntomas más comunes son:

  • Malestar general
  • Falta de apetito 
  • Náuseas 
  • Vómito
  • Fiebre
  • Orina oscura
  • Heces fecales de color claro 
  • Ictericia (color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos)
Tratamiento

Una hepatitis aguda viral no requiere tratamiento. El enfermo debe permanecer en reposo total los primeros días y no es necesario seguir una dieta especial. Conforme la enfermedad evoluciona los síntomas van desapareciendo y el paciente puede ir realizando más actividades hasta que el médico considere que los resultados de las pruebas de la función hepática ya le permiten hacer su vida normal. 

En el caso de una hepatitis crónica, es decir, que dure más de seis meses, el paciente requerirá un tratamiento específico que dependerá tanto de las causas como del daño hepático que presente.

Prevención

Algunas medidas para prevenir el contagio son:

  • Aplicar las vacunas contra la hepatitis A y B.
  • No compartir artículos personales como cepillos de dientes o cuchillas para afeitar.
  • Evitar el consumo de alimentos y bebidas de dudosa procedencia.
  • Usar preservativo durante las relaciones sexuales.
  • Tener una buena higiene personal puede disminuir el riesgo de contraer esta enfermedad.
  • Lavarse las manos antes de cocinar y después de usar el baño o estar en contacto con sangre u otros fluidos de una persona infectada.
  • Utilizar jeringas esterilizadas y desechables.

Acudir con el médico de manera regular es indispensable para detectar la presencia de algún tipo de hepatitis y prevenir complicaciones. 

Hospital Angeles Health System

Hospital Angeles Health System Hospital Angeles Health System Hospital Angeles Health System

0
211
Ácido fólico: un pilar en el embarazo

Ácido fólico: un pilar en el embarazo

1684282067.png
Hospital Angeles Health System
hace 1 mes
Fibrosis pulmonar, ¿cómo afecta?

Fibrosis pulmonar, ¿cómo afecta?

1684282067.png
Hospital Angeles Health System
hace 4 meses
8 enfermedades más frecuentes en las mujeres

8 enfermedades más frecuentes en las mujeres

1684282067.png
Hospital Angeles Health System
hace 1 semana
Bradicardia, ¿qué es?

Bradicardia, ¿qué es?

1684282067.png
Hospital Angeles Health System
hace 4 meses
Síndrome de piernas inquietas: ¿Cómo detectarlo?

Síndrome de piernas inquietas: ¿Cómo detectarlo?

1684282067.png
Hospital Angeles Health System
hace 3 semanas