Médico con una bata blanca y un estetoscopio alrededor del cuello, sosteniendo una hoja negra con la palabra acromegalia

¿Qué es la acromegalia?

Enfermedad que puede disminuir la esperanza de vida hasta en 15 años.

En el 99% de los casos de acromegalia se debe a la secreción exagerada de la hipófisis, hormona del crecimiento, debido a un tumor benigno.

El crecimiento anormal de manos, pies, cara, mandíbula y ojos puede ser consecuencia de una enfermedad endocrina conocida como acromegalia, que de no detectarse a tiempo puede ocasionar severos daños, como diabetes e hipertensión arterial

Su prevalencia en el mundo es de apenas 30 a 40 casos por cada millón de habitantes. La causa: exceso de la producción de la hormona de crecimiento. Se denomina acromegalia si este crecimiento ocurre en la vida adulta; si se presenta en la pubertad, se califica como gigantismo.

Síntomas

Los síntomas más frecuentes de la acromegalia son severos dolores de cabeza, articulaciones y músculos, así como fatiga intensa y deformación física por el crecimiento anormal de pies, manos, lengua, cabeza, mandíbula y cráneo.

Un paciente acromegálico enfrenta mayor probabilidad de sufrir infarto al miocardio, así como enfermedades cerebrovasculares, mejor conocidas como embolias, problemas neurológicos, artritis degenerativa y apnea del sueño; además de cáncer de colon, recto, mama y próstata.

Animación que muestra la comparación de un paciente con crecimiento anormal de mandíbula, derivado de la acromegalia y otro donde se encuentra sano
Diagnóstico y tratamiento

Primero se deben hacer exámenes bioquímicos para determinar el nivel de la hormona de crecimiento en sangre. Después se efectúan estudios de imagen como resonancia magnética. A pesar de ser incurable, mientras más temprano se detecte, las expectativas de calidad de vida son mayores. 

En etapas tempranas, la acromegalia se puede controlar a través de medicamentos. Otra alternativa es la cirugía. El tratamiento depende de las características de la enfermedad.

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