Mano de un doctor con bata blanca oprimiendo los botones del acelerador lineal de color blanco y con la paciente acostada al fondo

La Radioterapia y sus beneficios

Es uno de los métodos más utilizados para tratar el cáncer.

La radioterapia consiste en la aplicación de radiación ionizante en tumores malignos que pueden aparecer en diversos órganos del cuerpo. Se trata de unos de los tratamientos que más se utilizan contra el cáncer.

Consiste en la emisión de radiación para eliminar las células cancerosas o reducir los tumores. Los tratamientos de radioterapia son planeados en forma individual, mediante protocolos que comprueben ser eficaces para cada caso. De esta manera se define la dosis, número de sesiones y duración del tratamiento.

La radioterapia es un método que ataca un área específica, por lo que su efecto es menos invasivo. Además, en etapas tempranas, evita el crecimiento del tumor, disminuye su tamaño y puede eliminar un gran número de células cancerosas. Se puede emplear sola o en combinación con otros tratamientos, como la quimioterapia.

Durante y después de las sesiones el paciente no sentirá ningún dolor, ni otras sensaciones. Además, el avance de la tecnología ha permitido que el tiempo de cada sesión haya disminuido (aproximadamente 15 minutos).

Efectos secundarios

Los efectos secundarios, también se han reducido. No obstante, después de varias sesiones y dependiendo la zona que se esté radiando pueden aparecer algunos síntomas, como fatiga, cansancio, cambios en la piel, náuseas, vómito o pérdida de apetito, los cuales tienden a desaparecer un mes después de finalizado el tratamiento.

Los efectos secundarios dependen de la región que se reciba la radiación: 

Cráneo: 

  • Caída del cabello (se recupera en los meses siguientes)
  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Náuseas 

Cara y cavidad oral:

  • Disminución en la salivación 
  • Disminución del sentido del gusto 
  • Pérdida de la barba
  • La radiación en el cuello (que abarque la laringe), puede provocar tos y dolor al tragar los alimentos. 

Mama:

  • Irritación en la piel, después de la tercera semana de tratamiento. 
  • Sensación de dureza, hormigueo o piquetes en el área.

Tórax:

  • Tos seca, después de la segunda semana de tratamiento.
  • En algunos casos se puede presentar la falta de aire o dificultad para respirar. 

Abdomen:

  • Náuseas
  • Vómito
  • Diarrea 

Pelvis:

  • Síntomas parecidos a la menopausia, sólo en caso de que sea menstruante. 
  • Inflamación del recto, la vejiga o el ano, así como deseos de defecar con frecuencia y ardor al orinar o al defecar.

Extremidades:

  • Inflamación y enrojecimiento del área, principalmente en la ingle y en la axila.

Es importante mantener informado a su médico ante cualquier malestar que sufra.

Médico con bata blanca acomodando la cabeza de una paciente dentro del acelerador lineal de color blanco
Recomendaciones

Existen recomendaciones generales para todos los pacientes, como:

  • No utilizar telas adhesivas. 
  • Sólo aplicar medicamentos indicados por el médico. 
  • No usar fomentos.
  • No rascarse, para evitar irritaciones por rascado. 
  • No rasurarse. 
  • No asolearse.

Sin embargo, el médico hará recomendaciones específicas para cada tratamiento de radioterapia, de acuerdo con los órganos que se tratan. Asimismo, la información y el apoyo psicológico pueden ayudar a comprender el proceso y mejorar la calidad de vida.

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