Niño pequeño con un inhalador en la nariz

Virus sincicial: ¿Qué és? ¿Cómo se transmite?

Puede causar síntomas similares a los del resfriado.

El virus sincicial respiratorio (VSR) es una causa común de infecciones respiratorias en lactantes y niños, aunque también puede afectar a adultos.

El virus sincicial respiratorio pertenece a la familia Paramyxoviridae y al género Pneumovirus. El VSR puede causar infecciones que pueden variar desde resfriados leves hasta infecciones más graves, como bronquiolitis y neumonía, especialmente en bebés y niños menores de 2 años.

Síntomas del virus sincicial respiratorio

Los síntomas comunes del VSR incluyen:

  • Fiebre
  • Congestión nasal 
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
¿Cómo se transmite?

El virus sincicial respiratorio (VSR) se transmite principalmente a través del contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada. Entre las formas más comunes de transmisión del VSR, se encuentran: 

  • Gotitas respiratorias: El VSR se propaga principalmente a través de las gotas pequeñas que se liberan en el aire cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. Estas gotas pueden contener partículas del virus y pueden ser inhaladas por personas cercanas, lo que facilita la transmisión.
  • Contacto directo: El contacto directo con las manos u objetos contaminados con el virus también puede transmitir la infección. Si una persona toca una superficie contaminada y luego toca su boca, nariz u ojos, puede introducir el virus en su sistema respiratorio. 
  • Contacto estrecho con personas infectadas: El contacto cercano con personas infectadas, especialmente en entornos cerrados, aumenta el riesgo de transmisión. Esto es particularmente relevante en entornos donde hay grupos de personas, como guarderías, escuelas y hospitales.
Tratamiento

El tratamiento para infección por el virus sincicial respiratorio es principalmente de apoyo, ya que no existen medicamentos antivirales específicos para tratarla. Algunas medidas que se pueden realizar para manejar los síntomas asociados, son: 

Cuidados en el hogar: 

  • Mantener al paciente bien hidratado, especialmente si presenta fiebre. 
  • Utilizar humidificadores para mantener la humedad en el ambiente, lo que puede ayudar a aliviar la congestión nasal. 
  • Proporcionar descanso adecuado para que el cuerpo se recupere. 

Medicamentos para aliviar los síntomas: 

  • Analgésicos y antifebriles de venta libre pueden ayudar a reducir la fiebre y aliviar el malestar. 
  • Los antitusivos pueden ayudar a reducir la tos. En casos más graves, se pueden necesitar medicamentos broncodilatadores para ayudar a abrir las vías respiratorias. 

Atención médica: 

  • En casos de infecciones graves, especialmente en bebés y niños, puede ser necesario el ingreso hospitalario para recibir cuidados intensivos y soporte respiratorio, como oxígeno. 

Es fundamental consultar a un especialista si se sospecha una infección por el VSR, especialmente en casos de dificultad para respirar, sibilancias persistentes o si la infección afecta a bebés o personas con sistemas inmunológicos debilitados.

Bebé con cabello castaño acostado y recibiendo soporte respiratorio con un inhalador
Prevención

La prevención del virus sincicial respiratorio implica principalmente medidas para reducir la propagación del virus.

Lavado de manos: 

  • Lavarse las manos con agua y jabón de manera regular y minuciosa es una de las formas más efectivas de prevenir la propagación de infecciones respiratorias, incluido el VSR.

Evitar el contacto cercano con personas enfermas:

  • Evitar el contacto cercano con personas que estén enfermas, especialmente si presentan síntomas de infección respiratoria.

Practicar la etiqueta respiratoria:

  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable o con el codo al toser o estornudar, y desechar los pañuelos usados de manera adecuada.

Evitar tocarse la cara: 

  • Evitar tocarse la cara, especialmente la boca, la nariz y los ojos, ya que esto puede ayudar a prevenir la introducción del virus al cuerpo. 

Desinfección de superficies: 

  • Limpiar y desinfectar regularmente las superficies y objetos que se tocan con frecuencia, como manijas, juguetes y teléfonos. 

Evitar lugares con aglomeraciones: 

  • Evitar grandes aglomeraciones de personas, especialmente durante las temporadas en que la infección por VSR es más común. 

Protección adicional en grupos de riesgo: 

  • Para bebés y niños prematuros o con problemas respiratorios crónicos, así como para personas mayores y aquellas con sistemas inmunológicos debilitados, se pueden tomar medidas adicionales, como limitar el contacto con personas enfermas y seguir las pautas médicas para la prevención.

Vacunación: 

  • Actualmente, no hay una vacuna específica para el VSR disponible para el público en general. Sin embargo, en algunos casos de alto riesgo, como en bebés prematuros, se puede administrar una inmunización llamada palivizumab de manera preventiva durante la temporada de mayor riesgo.

Es importante recordar que estas medidas preventivas son relevantes no solo para el virus sincicial respiratorio, sino también para otras infecciones respiratorias. La higiene personal y la conciencia sobre las prácticas de prevención son esenciales para reducir la propagación de enfermedades infecciosas.

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