Lombrices intestinales de color amarillo puestas en una lámina de vidrio

Ascariasis

Infección intestinal causada por parásitos llamados Ascaris lumbricoides.

La ascariasis es una infección que se contagia al consumir alimentos o bebidas contaminados por estos parásitos, o bien, si la persona se lleva las manos a la boca después de haber tocado una superficie contaminada.

Una vez en el intestino, los huevos se convierten en larvas que migran por todo el cuerpo. Cuando llegan a la pared intestinal, pueden trasladarse a los pulmones y de ahí pasan a los bronquios y suben a la garganta, donde son deglutidos. Al regresar al intestino delgado, crecen, maduran y se reproducen. Pueden vivir de 10 a 24 meses y las hembras pueden poner hasta 200 mil huevos por día, que son arrojados en las heces.

Síntomas

Los síntomas de una infección leve son:

  • Presencia de lombrices en las heces 
  • Expulsión de lombrices a través de tos o vómito 
  • Pérdida de apetito 
  • Flema con sangre 
  • Fiebre 
  • Dolor de estómago 
  • Respiración con silbidos 
  • Erupción en la piel

En tanto, una infección severa puede provocar síntomas más graves, entre ellos:

  • Dificultad para respirar 
  • Obstrucción intestinal 
  • Obstrucción de las vías biliares

No obstante, existen casos en que la persona infectada no presenta síntomas.

Diagnóstico

Para el diagnóstico de la ascariasis, el médico puede solicitar análisis clínicos de heces fecales. En caso de haber arrojado una lombriz, es necesario llevarla al médico para su análisis.

Pinzas de metal agarrando diversas lombrices intestinales de color amarillo
Tratamiento

Generalmente el tratamiento dura unos cuantos días y se basa en la administración de medicamentos antihelmínticos, que destruyen las lombrices intestinales. 

Prevención

Para evitar este tipo de infección es recomendable extremar las medidas higiénicas (especialmente en los niños), entre ellas:

  • Lavarse las manos con agua y jabón después de ir al baño y antes de manipular alimentos
  • Lavar y desinfectar perfectamente las frutas y los vegetales que vayan a comerse crudos. 
  • Al viajar a países con medidas sanitarias deficientes, evite consumir agua y alimentos que puedan estar contaminados. 
  • En ocasiones el médico puede recetar un medicamento antihelmíntico a manera de tratamiento preventivo.
  • Al tirar pañales a la basura, es necesario envolverlos adecuadamente. 

Es Importante que si presentas alguno o varios síntomas de ascariasis, consultes inmediatamente a tu médico.

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